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¿Los niños pueden tomar colágeno?

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El colágeno se suele utilizar en la prevención y tratamiento de afecciones vinculadas con la piel, los huesos y las articulaciones. Pero, ¿los niños también pueden tomar colágeno? Veamos.

Los suplementos de colágeno han ganado popularidad como una opción para promover una piel saludable y fortalecer las articulaciones. Sin embargo, surge una pregunta importante: ¿los niños pueden tomar colágeno? En este artículo, exploraremos la seguridad y los posibles beneficios del consumo de colágeno en niños.

¿Qué es el colágeno?

El colágeno es una proteína fundamental en el cuerpo que proporciona estructura y resistencia a diversos tejidos, como la piel, los huesos, los tendones y los cartílagos. A medida que envejecemos, la producción natural de colágeno disminuye, lo que ha llevado al surgimiento de suplementos de colágeno en el mercado. Esta proteína cumple múltiples funciones en el cuerpo:

  • ayuda a fortalecer los huesos,
  • permite que los tendones y la piel se estiren,
  • contribuye con la curación posterior al sufrir una lesión.

Incluso, un artículo publicado por la revista Bioengineering, describe al colágeno como una proteína necesaria y fundamental para la cicatrización correcta de heridas.

Tipos de colágeno

De acuerdo con un estudio publicado por la revista Cureus, el organismo posee 29 tipos diferentes de colágeno, siendo el más importante el colágeno tipo I, que se encuentra en los tendones y los huesos. Sin embargo, también se destacan los siguientes:

  • Colágeno tipo II: localizado en el cartílago.
  • Colágeno tipo III: se encuentra en la piel, en el revestimiento de los vasos sanguíneos y de los intestinos.

Beneficios potenciales del colágeno en niños

Aunque la investigación específica sobre los beneficios del colágeno en niños es escasa, algunos profesionales de la salud consideran que puede haber posibles beneficios para ciertos grupos de niños.

Por ejemplo, un estudio con mujeres realizado por Skin Pharmacology and Physiology sugiere que las afecciones de la piel, como la dermatitis atópica, podrían beneficiarse de suplementos de colágeno, ya que se cree que promueve una piel saludable al aliviar los síntomas de aspereza y sequedad.

Además, en casos de lesiones deportivas o problemas articulares, algunos médicos podrían recomendar colágeno como un suplemento adicional para fortalecer los tejidos conectivos.

No obstante, la mayoría de los suplementos no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos, por lo que se recomienda asegurarse de que provengan de fuentes confiables.

¿Existen alternativas naturales de colágeno para los niños?

La mayoría de los niños pequeños no requieren colágeno u otros suplementos proteicos de ningún tipo. Por lo tanto, en lugar de recurrir a suplementos de colágeno, es importante recordar que existen alternativas naturales para apoyar la salud de los niños.

Alimentación balanceada

En lugar de depender solo de los suplementos, los padres deben enfocarse en proporcionar a sus hijos una dieta balanceada y variada que incluya todos losnutrientes necesarios para el desarrollo saludable. El colágeno es solo una parte de un sistema más amplio, y enfocarse en una sola proteína puede desviar la atención de otros aspectos cruciales de la alimentación.

Así, la carne magra, los productos lácteos, los huevos, los pescados grasos y las frutas y verduras coloridas, son fuentes de nutrientes esenciales para la síntesis de colágeno.

Caldo de huesos

El caldo de huesos es una fuente importante de colágeno y otros nutrientes que se prepara hirviendo a fuego lento partes de animales, como los cartílagos y los huesos.

Como señalan desde la Harvard School of Public Health, algunos de los compuestos beneficiosos para que el organismo produzca su propio colágeno se pueden encontrar en el caldo de huesos: minerales (como el zinc), proteínas y partes de tejido conectivo de origen animal.

En general, no se aconseja obtener colágeno de una sola fuente de alimentos. Como cualquier nutriente, es más efectivo cuando se lo obtiene de diversas partes de una alimentación balanceada.

¿Son seguros los suplementos de colágeno en los niños?

Antes de considerar el consumo de colágeno en niños, es crucial comprender la seguridad de este suplemento. Hasta el momento, la investigación científica sobre el uso de colágeno en niños es limitada.

De hecho, no existen estudios concluyentes que respalden o refuten el uso seguro de suplementos de colágeno en niños. Por lo tanto, dado que están en una etapa crucial de desarrollo, es recomendable buscar orientación médica antes de administrar cualquier tipo de suplemento.

En lugar de depender de suplementos, una buena alimentación rica en nutrientes sigue siendo la mejor manera de promover un desarrollo saludable en los niños. La investigación adicional es necesaria para comprender mejor los efectos y las dosis seguras de colágeno en niños, y hasta entonces, la precaución y la orientación médica son fundamentales.

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